La Survivance (French Version)

LA SURVIVANCE

Des années 1860 aux années 1960, des recruteurs de fabriques de chaussures, de papeteries, de cotonniers et de liniers de tous les États de la Nouvelle-Angleterre se sont établis en Provence, au Québec. Un représentant, généralement un homme bien habillé, demanderait au prêtre de la région s’il pouvait parler aux paroissiens après la messe. Ils cherchaient des travailleurs et avaient beaucoup à offrir.

Les gens ont enduré des épreuves en silence. Les voisins qui ne pouvaient pas se nourrir avaient des problèmes de santé. Les hommes se sont accrochés à leur fierté et à leur obstination comme un prix. Tout le monde a lutté pour survivre. C’était l’époque de la survivance.

Le Québec avait perdu près d’un million de personnes: sculpteurs, constructeurs de ponts, ingénieurs, musiciens, maîtres charpentiers, artistes, des talents jamais retrouvés par un gouvernement provincial qui ne répondait pas aux besoins de ses citoyens et un secteur bancaire dépourvu d’infrastructures de base et stables.

Des milliers de personnes sont parties dans les villes et villages des moulins des États de la Nouvelle-Angleterre, stimulant ainsi la croissance de centaines de jeunes entreprises.

CE QUE LES RECRUTEURS A DIT AUX CANADIENS

Ils ont offert des emplois, des emplois mieux rémunérés, des emplois stables

«Prends les parents de ta femme, les enfants de tes cousins, ça n’a pas d’importance. Nous avons des emplois pour quiconque est disposé à travailler », a déclaré le recruteur. “Nous allons placer vos hommes à un travail leur deuxième matin».

Ils ont offert le transport gratuit

«Viens avec ta famille. Nous vous donnerons un billet de train gratuit».

Ils ont offert un repas gratuit

«Dès son arrivée, la société vous donnera un bon dîner.»

Ils ont offert un abri gratuit

«Viens et nous te coucherons pour la première nuit. Le lendemain, pendant que votre homme commence un nouvel emploi, nous aiderons votre Missus à trouver un logement pour toute votre famille. Vous vivrez dans des quartiers français, entourés d’amis qui attachent une grande importance à vos coutumes et à votre langue».

Ils ont offert un crédit gratuit

«Achetez tout ce dont vous avez besoin à crédit le premier mois. Après cela, vous devrez commencer à rembourser».

Ils ont offert une école française pour les enfants

«Vos enfants iront dans des écoles françaises avec des professeurs francophones et vos enfants garderont leur français tout en apprenant une nouvelle langue. Ils seront mieux équipés pour vivre aux États-Unis et parler deux langues».

Ils ont offert une église française avec un prêtre francophone

«Vous ne perdrez pas votre religion. Nos prêtres français servent dans des églises françaises».

Ils ont offert une communauté française

«Nous avons de nombreux clubs français: bowling, chant, clubs sociaux, danse. Il y a quelque chose de spécial pour tout le monde».

CE QUE LES RECRUTEURS N’ONT PAS DIT AUX CANADIENS

La Survivance est devenu le cri désespéré pour la stabilité économique de plus de 900 000 personnes qui ont fui l’est du Canada entre 1875 et 1930 pour trouver un emploi aux États-Unis. Entre 1860 et 1960, environ 900 000 personnes ont mordu.   Ce que ces gens ne savaient pas, c’est qu’ils devraient désormais travailler 12 heures par jour, sauf le dimanche, que les conditions seraient dangereuses (feu, poussière, perte d’ouïe des machines très bruyantes), que les fenêtres ne pourraient pas être ouvertes en été ou l’hiver, que la quantité de poussière de coton dans l’air pousserait les gens à tousser et à éternuer le coton de la gorge et du nez, que les enfants seraient encouragés à travailler eux aussi et qu’ils recevraient un très petit salaire.

Les recruteurs ont commencé en disant que «vous pouvez gagner en un mois avec les usines ce que vous gagnez en un an au Canada».

Les Québécoises ont vendu tous leurs meubles, ont mis leurs maisons en rangée, vendu leur bétail et ont déménagé aux États-Unis dans l’espoir d’un avenir meilleur. Au cours de ces années, le Canada était dans un état très déprimé. Aucun moyen d’emprunter de l’argent, aucun emploi, les récoltes ont échoué.

Les Québécois ne savaient pas que:

  • ils devraient travailler 12 heures par jour
  • ils n’auraient pas d’air frais ni de fenêtres ouvertes dans les filatures de coton
  • ils seraient obligés de payer le prix de la nourriture au magasin général
  • ils devraient supporter des conditions de travail dangereuses
  • ils travailleraient sans sécurité incendie en place
  • ils inhaleraient de la poussière de coton dans le nez et la gorge
  • ils deviendraient lentement sourds des machines horribles, bruyantes et incessantes
  • ils deviendraient esclaves des propriétaires de moulins
  • le contremaître fixerait la vitesse du travail à effectuer

Ces gens aspiraient à la ferme, à l’air pur, à un rythme de vie plus lent et détendu.

Ces personnes n’étaient pas préparées à la révolution industrielle.

Ils étaient des gens fiers.

Ils ont vendu leurs meubles pour peu.

Ils ont vendu leurs animaux.

Ils ont monté leurs maisons et ont déménagé aux États-Unis.

La survie au Canada était déprimante et sans espoir.

La survie dans les filatures de coton était un enfer nouveau et étrange une fois que les nouveaux arrivants ont compris qu’ils étaient partiellement esclaves du magasin général et de la fixation des prix, pas de droits sur le lieu de travail, pas de sécurité et des contremaîtres qui voulaient également que ces nouveaux arrivants donnent à leurs enfants dans la force de travail des enfants avec leurs parents adultes.

LE DERNIER MEILLEUR OUEST

Alors que l’Est du Canada se vidait, l’Ouest du pays se développait rapidement.   L’expansion impliquait la consolidation de son infrastructure ferroviaire, stimulant ainsi l’économie et le commerce d’est en ouest.   Plus de 100,000 Chinois sont arrivés à Vancouver pour travailler sur les chemins de fer.   Les prairies vides du Manitoba et de la Saskatchewan abritaient des fermes de 160 acres avec la promesse d’une propriété gratuite après un bref mandat de cinq ans et des frais d’enregistrement de CAD 10,00 $.

Les lois protégeant les objecteurs de conscience, de grandes colonies huttérites allemandes se sont établies en Alberta, au Manitoba et en Saskatchewan.   Une branche dissidente de la nouvelle église mormone de l’Utah s’est installée en Alberta.

Et ils sont venus en grand nombre; les Anglais, les Écossais, les Irlandais, les Allemands, les Italiens, les Chinois, les Indiens de l’Amérique du Nord, les Ukrainiens, les Hollandais, les Polonais, les Indiens d’Est, les Russes, les Gallois, les Philippins, les Norvégiens et les Portugais.   Avec la devise «The Last Best West», la machine de propagande canadienne a envahi les États stériles des Prairies.

RAPATRIEMENT – BIEN TROP PEU, BIEN TROP TARD

Le gouvernement avait crié à la pauvreté – rien dans leur sac à main, puis ils ont ensuite clamé «rapatriement», essayant de récupérer leurs artisans perdus.   Dans une bourse prétendument en faillite, le gouvernement a miraculeusement trouvé quelque 60 000 dollars de dollars de réserve et était maintenant disposé à payer pour le retour de son peuple.

Certains sont rentrés au Canada, puis ont fait demi-tour et sont retournés à l’usine.   À l’époque, l’économie américaine avait repris de la vigueur et l’avenir, bien que sombre dans les usines, paraissait meilleur qu’un agriculteur défaillant.

CE QUE LE CLIMAT DE QUÉBEC ÉTAIT DEPUIS LES ANNÉES 1860 AUX ANNÉES 1960

Au Canada, les récoltes ont échoué.   Il n’y avait pas d’emplois.   Les agriculteurs ne pouvaient pas nourrir leurs propres enfants.

À cette époque, le Canada avait peu de banques. Les déposants ont perdu tout leur argent.

Certaines banques étaient réservées aux pêcheurs, aux boulangers ou aux agriculteurs

Beaucoup de banques ont échoué.

Les gens ont perdu tout leur argent.

L’industrie porcine échouait.

L’industrie du fromage était en train d’échouer.

Le secteur bancaire échouait.

Le Canada s’effondrait en tant que pays.

Le monde entier était en dépression.

VISITEZ LE MUSEE DU TRAVAIL ET DE LA CULTURE 

Le musée du travail et de la culture de Woonsocket, dans le Rhode Island, comprend une aile qui reconstitue d’un moulin à lin de 1880 dans la salle de travail principale.    Dans cet immense espace, il y a un bouton interactif qui, s’il est pressé, créera le bruit que les travailleurs ont enduré pendant leur journée de travail de 10 heures .

Joyce

Joyce Derenas is a historical fiction author who writes stories based on the real lives of her French-Canadian ancestors of the Beauce Valley in Quebec.