Chemins des Prairies

Les routes racontaient ce qui se passait dans les Prairies, la plupart des communautés étant souvent séparées de 50 à 100 milles. Les routes de diligence comportaient des bandes de terre durement percées entre les bosses centrales. Pendant la saison sèche, les routes poussiéreuses voudraient étrangler un homme qui est passé. Sur les routes mouillées et boueuses, un homme et tout moyen de transport à roues n’enterreraient pas le pauvre cheval ou le bœuf coincé dans la route et auraient plus de valeur que la cargaison qu’il transportait.

Dans les ceintures d’argile, les routes jetaient du sable et du gravier humide vers le haut, piquant le ventre de chevaux rapides et faisant un dangereux glissement près de chaque chute de sabot. Au passage de la rivière, des hommes armés de fusils ont insisté pour que les péages routiers soient effectués. Lorsque les relais offraient des palettes et un repas, il était probable que vous ne receviez pas de ragoûts fins ni de couvertures moche pour la nuit.

Les charrettes québécoises peu profondes, disséminées dans les Maritimes, au Québec et en Ontario, avaient des corps solides sur quatre côtés et un os de la queue qui pouvait monter ou descendre.

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Avec l’aimable autorisation de https://goo.gl/images/jzYxHC

 

Dans les Prairies, des charrettes métisses ou de la rivière Rouge transportaient les hommes et les récoltes de Winnipeg aux Rocheuses avec leurs corps plus profonds et leurs quatre côtés ouverts.

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Les espaces bizarres entre les rangées de cabines et les cabanes sont devenus de nouvelles routes non planifiées. Des maisons superposées et des cabanes au toit de papier goudronné annonçaient des routes menant à de plus grandes villes où les villes de tentes se heurtaient à des bâtiments en bois ou en brique avec des allées où s’accumulaient des bidons de lait évaporés et des boîtes de tabac à priser de Copenhague broyées.

Les allées de wagons se sont levées là où les bœufs ont tiré les récoltes jusqu’au silo à grains le plus proche. Plus le trafic de wagons était dense, plus les ornières profondes et rapides devenaient des routes de wagons compactes.

Sentiers de charrettes éclaircis en pistes d’animaux où aucun homme n’a été élevé ou élevé en ranch. Une fois ceux-ci joués, les pieds ont touché une plage ouverte sans limites discernables. La route passa à des nids-de-poule profonds et à des fonds masqués qui tournèrent rapidement à la cheville où les broussailles sauvages et les herbes des prairies cachaient des serpents et des bestioles de toutes sortes.

Les familles ont traversé des moments difficiles avec les femmes et les enfants sous une tente sur une route inconnue, leurs hommes dans un campement n’ayant plus d’argent payé pour de la nourriture achetée au magasin et aucun moyen de la cultiver. Des familles entières peuvent vivre au bord d’une route: père mort, mère malade, deux ou trois enfants pleurant, les bras tendus et les bras maigres essayant d’acheter de l’eau à tous les passants.

Les grandes fermes organisaient des camps de travail pour les vendangeurs saisonniers avec de bons salaires à 1,75 dollar par jour et une pension hebdomadaire de 4,60 dollars. Les publicités demandaient dix mille cueilleurs mais n’en prenaient que six, leurs intentions étant clairement définies. Les hommes affamés ont marché longtemps et durement sur les routes. Les camps versaient des salaires une fois par mois, quand un contremaître ne signalait peut-être pas la mort d’un homme, empochant ses gains. Un contremaître de camp a disparu avec la masse salariale mensuelle, pour ne plus jamais être revu sur aucune route. Après le début de la saison des pluies, il n’y aurait ni travail ni salaire.

Des groupes de cueilleurs de fermes, de dix à vingt, peuvent vous regarder passer sur la route, vous suivre dans votre camp et s’installer à proximité. Viens chow, ils pourraient marcher un par un, comme un homme humble, et essayer d’acheter un repas.

Suivez une route par voie ferrée et les cendres pourraient noircir vos vêtements ou cendres des moteurs à bois qui brûlent au chapeau ou aux cheveux. Dormez près des pistes et les cris des roues de fer ferment les oreilles, engourdis par des battements persistants.

Certaines images laissaient échapper le sang des hommes, comme par exemple laisser une famille affamée au bord de la route ou trouver une jument asservie déchaînée de contusions sur le ventre et sur laquelle aucun propriétaire n’était en vue.Beaucoup de créatures de Dieu ont parcouru les routes des Prairies, mais personne ne pouvait les sauver toutes.

Joyce

Joyce Derenas is a historical fiction author who writes stories based on the real lives of her French-Canadian ancestors of the Beauce Valley in Quebec.